Ondernemen is vooral een kwestie van doen. Of zoals Cicero het 106 jaar voor Christus verwoordde: Karakter zonder kennis heeft vaker tot succes geleid dan kennis zonder karakter. Een man met ongetwijfeld veel kennis en karakter. Het gaat dus om het karakter en het karakter bepaalt voor een deel het gedrag dat je vertoont. Door te doen, leer je vallen en opstaan, maar ook staan en opvallen. Door schade en heel soms schande, ben ik tot 10 wijze lessen gekomen in mijn 16 jaar ervaring in ondernemen en bestuderen van de wetenschap. Het is zeg maar mijn ‘business bijbel’ geworden. Misschien klinkt het soms belerend, maar zo is het echt niet bedoeld. Doe er je voordeel mee en spread-the-word!

Wijze les 1: Geef eerst voordat je neemt
Dit gaat vooral over netwerken, maar ook over samenwerken. Ik heb veel netwerkborrels afgelopen en samenwerkingsgesprekken gevoerd. Veel mensen gesproken dus. Het gros, zo niet het merendeel neemt eerst voordat ze iets teruggeven. Die ‘takers’ willen eerst weten wat ze van je kunnen krijgen of pakken. Als je dat dan een keer toestaat of toelaat, gunnen ze je later pas iets terug. Maar soms zelf dan ook niet eens. Maar later of nooit, het was nimmer duurzaam. Daarom is mijn les geef eerst voordat je neemt: vraag eenvoudig: “Wat kan ik voor jou doen?”. Die ‘takers’ schrikken daar gek genoeg van. Hadden ze niet verwacht. Als iedereen dat nou doet, krijg je uiteindelijk toch wat je aanvankelijk hebben wilde.

Wijze les 2: Doe wat je niet laten kan, maar laat niet wat je doen kan
Deze wijze les gaat over passie, gedrevenheid en doorzettingsvermogen. Als ondernemer word je pas echt in het diepe gegooid. Je kunt je niet meer verschuilen achter je functie, of collega of smoezen als: “dit is mijn wijk niet”. Je komt jezelf onherroepelijk tegen in al je sterkten en zwakten. Confronterend. Dat wel. Daarom is de les die ik geleerd heb, vooral jezelf te zijn. Verstoppen heeft toch geen zin, dus doe dan ook maar waar je echt zin in hebt. Waar je gepassioneerd over bent en je er geen dag zonder kan. Dan wordt het ook een stuk leuker. Ook als je daarmee te weinig beleg voor je boterham verdient. Blijven er natuurlijk altijd rotklusjes over. Jaren schoof ik ze voor mij uit, maar daar werden ze niet leuker van. Dus wat kun je vandaag nog doen? DOEN!

Wijze les 3: Eerst goed dan snel en veel
Deze wijze les voor succesvol ondernemen gaat over het bouwen van een fundament. Over plannen en organiseren. Bittere noodzaak als je er een echt bedrijf van wilt maken. Want als je fout op fout maakt, raak je zo burn out. Onder het mom: massa is kassa, maar zonder goede basis – lees beproefde processen – wordt het een heisassa. Een puinhoop dus. Deze les is eigenlijk heel simpel. Zorg dat wat je wilt ondernemen, eerst goed is en staat. Test het uit in kleine kring of in kleine oplages. Als dat goed werkt, kun je groter gaan denken en wederom uittesten. Test, test, test. Pas dan komt de rest.

Wijze les 4: Denk vanuit het filter van de ander, om te beginnen die van de klant
Deze wijze les is hardnekkig en moeilijk onder de knie te krijgen. Maar ik ga toch een poging wagen. Het gaat over marktgerichtheid, denken vanuit de klant en hoe de denkstijl van een verkoper werkt. Het gaat vooral over het filter. Dan bedoel ik niet het koffiefilter, maar dat van ieder mens. Dus ook van jou en jouw klant. Het filter kun je zien als een bril die je draagt. Niet letterlijk nemen, maar één waarmee je elke dag de wereld om je heen bekijkt. Die bril is een optelsom van je opvoeding, je normen en waarden, je karaktereigenschappen, je denkstijlen, etc. Eigenlijk alles wat je hebt meegemaakt tot nu toe. Hoe jij naar de wereld kijkt op jouw unieke manier, doet de klant op zijn unieke manier. Dus om iets aan je klant te verkopen, moet je weten waar zijn unieke bril uit bestaat. Alleen dan weet je eigenlijk pas of en hoe je kunt aansluiten op zijn behoefte. Hoe doe je dat? Eigenlijk heel simpel. Door het stellen van vragen, kom je achter zijn of haar bril. Belangrijk detail hierbij is, stel open vragen. Die beginnen altijd met hoe, wat, wie, waar en wanneer. Nog een tip: als je echt geïnteresseerd bent gaat het vanzelf.

Wijze les 5: Luister eerst voordat je praat
Gaat over sociale oriëntatie en natuurlijk over communicatie, dus ook weer over het filter. Het filter van je klant; welke denkstijl heeft hij eigenlijk? Wat houdt hem op dat moment meer bezig. Natuurlijk ben je vol van jezelf en van jouw bedrijf. Je hebt goud in handen. Maar 10 tegen 1 dat de klant daar op dat moment niet mee bezig is. Die zit met heel iets anders in zijn hoofd. Iets dat hij niet direct eerlijk en open op tafel gooit. Zeker als hij het gevoel heeft dat je iets aan hem wilt verkopen, kijkt hij de kat uit de boom. Dus moet je hem eerst op zijn gemak stellen en zijn vertrouwen winnen. Dat begint met het stellen van vragen. Precies: open vragen. Voel je dan toch de neiging om te gaan praten, bijt dan op je tong en krom je tenen. Nog een tip: luisteren doe je met je ogen. Kijk dus goed naar wat er niet gezegd wordt.

Wijze les 6: Wat je echt wilt, dat kun je ook
Dit gaat over het geloven in jezelf. Over effectiviteit, zoals het in de E-Scan wordt gemeten. Het betekent dat als jij iets echt heel graag wilt, je wel een weg vindt die je daar gaat brengen. Niet voor niets is er een bekend gezegde, voor de aanhouder is geen weg onbegaanbaar. Waar er geen weg is, wordt die wel aangelegd. Maar dat kan alleen als je heilig gelooft in dat wat je wilt. En dat kan ook alleen als je het echt graag wilt. Dat is waarom succesvolle ondernemers het vuur van de passie in hun ogen hebben. Die zie je sprankelen en twinkelen. Die rotsvaste overtuiging in wat ze willen, maakt dat ze het uiteindelijk ook voor elkaar krijgen. Door steeds weer op te staan, nadat ze (diep) gevallen zijn, lukt het ze uiteindelijk. Tip daarbij: begin met het einde voor ogen. Immers dat is wat je wilt. Hoe concreter, hoe beter. Dus alsof je – dat wat je wilt – al kunt vastpakken of ervaren. Dan hoef je het alleen nog maar te doen.

Wijze les 7: Zorg dat je jezelf hoort praten
Dit gaat over je innerlijke stem. Over wat jij zelf vindt en wilt. Dus over jouw zelfstandigheid en creativiteit en dus niet wat anderen willen dat jij doet. Leef je van fantasie. Laat je niet afleiden door wat anderen vinden of zeggen. Daarmee bedoel ik niet dat je voortaan iedereen om je heen kunt negeren. Ze hebben het beste met je voor. Ongetwijfeld. Maar ze hebben ook hun eigen filter aan staan. Ze bekijken jou en jouw bedrijf vanuit hun eigen bril. Alles wat ze zeggen, hangt daarmee samen. Luister wel, neem hun advies of mening in overweging, zeker als dat voorafgegaan is door goede open vragen van hun kant, maar neem uiteindelijk je eigen beslissing. Niemand anders is zo verweven met jouw bedrijf. Alleen jij weet alle ins en outs. Dus luister naar jouw eigen intuïtie, naar jouw gevoel. Dat weet veel meer dan je verstand kan bedenken.

Wijze les 8: Vind jezelf niet succesvol, want dan ben je al te laat
Deze les die ik geleerd heb, gaat over met twee benen op de grond blijven staan. Natuurlijk mag – mij zul je nooit moet horen zeggen – je je successen vieren. Graag zelfs. Maar laat het niet naar je hoofd stijgen. Door jezelf succesvol te vinden, maak je een grote kans arrogant te worden. Arrogantie is de vijand van iedere ondernemer. Blijf daar niet in hangen. Denk geen minuut dat je er al bent, want dan verslap je en dan ben je al te laat. De toekomst ligt altijd voor je, niet achter je. Al is er natuurlijk niets op tegen om van tijd tot tijd eens terug te kijken en te reflecteren. Wat kan anders? Wat kan beter? Welke mogelijkheden zijn er wel? Hoe krijgen we het wel voor elkaar? Je weet immers heel goed wat je wilt, toch?

Wijze les 9: Stop met controleren, start met leren
Zie je wel, ik weet het beter! Managers en Vakmannen hebben hier vaker last van. Vinden ze zelf niet natuurlijk, geheel volgens hun denkstijl. Dat is niet goed of slecht, maar minder effectief, afhankelijk van de situatie natuurlijk. Vraag jezelf eerder af: wat is er anders, wat wordt er eigenlijk bedoeld, welke mogelijkheden biedt het mij. Precies, ook hier begint het weer met het stellen van de goede vragen. Dit keer aan jezelf. Want daar begint ook het leren! Leren door te reflecteren en het weer beter te (willen) doen.

Wijze les 10: Geef nooit op
De wijze les numero 10 is niet bewust de laatste. Wijze les numero uno is niet belangrijker of beter dan nummer 10. Toch als er een eigenschap is waar je als ondernemer voldoende van in huis moet hebben, dan is het wel het vermogen om nooit op te geven. Doorzettingsvermogen dus. Als ondernemer kom je vaker dan je zou willen in nieuwe en onbekende situaties terecht, die soms het uiterste van je vergen. Die niet verlopen zoals je verwacht had. Dat doet een enorm beroep op je motivatie, op je passie. De reden waarom je ooit voor jezelf begonnen bent. Maar als de reden waarom je voor jezelf begonnen bent nog aanwezig is – hoe klein of ver weg ook – dan zet je uiteindelijk wel door. Dan vind je toch weer de motivatie om een andere weg te bedenken die je wel brengt naar waar je zo graag en vurig naar verlangt. Je verlangens zijn je vrienden, je verwachtingen je vijanden.

Ik wens je veel wijsheid en succes.

Met ondernemende groeten,

Martijn

Menu